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Cuáles son las causas de las altas tasas de inflación que afectan al mundo este 2022

Muy seguramente te preguntaras como de un momento a otro el mundo paso del optimismo del inminente fin de la pandemia, a estar en medio de un alza acelerada de precios, de la cual aún no podemos vislumbrar cuanto tiempo durara, ni que tanto más seguirán subiendo los precios de los productos que consumimos, lo que constantemente los sitios de noticias se limitan a explicar como una consecuencia de la guerra de Ucrania o de la crisis en la cadena global de suministros, y aunque si bien estos dos factores sin lugar a dudas contribuyeron a potenciar el incremento de la inflación, existen otros factores que se vienen gestando desde principios de la pandemia, por lo que en este articulo recorreremos con un poco de profundidad cuales son las causas de la gran inflación que nos está afectando y nos seguirá  afectando en el mediano plazo, justo en el momento que las economías del mundo deberían estar recuperándose de los efectos de la pandemia.  

Para comenzar debo mencionar que en este momento nos encontramos en un momento histórico al que podríamos referirnos como la gran inflación, tal como se le denomino a la gran recesión en 2008, esto porque al igual que en 2008 el fenómeno de altas tasas de inflación está afectando prácticamente a todos los países del mundo, e incluso al igual que en 2008 podría llevarnos a una recesión económica de escala mundial, esto debido a que el precio de los productos se incrementó de forma generalizada a niveles que no se habían observado en décadas, y todo parece indicar que el alza generalizada de precios no ha alcanzado aun su tope, por lo que en este momento solo nos queda la incertidumbre de que tan grave va a ser el daño a los bolsillos de prácticamente todos los ciudadanos a nivel mundial. 

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Los efectos de la pandemia en las cadenas de suministros 

De igual manera que quienes explican de forma simple que las causas de la gran inflación que nos está afectando, debemos enumerar a la pandemia como el principal antecedente,  debido al efecto de la pandemia en el cambio en los patrones de consumo de la ciudadanía, quienes dejaron de consumir servicios y en su lugar incrementaron las compras de productos, o dicho de otra manera las personas acudieron menos a restaurantes y gimnasios pero han adquirido más electrodomésticos y productos para hacer ejercicio en casa, y este patrón de consumo no se ha restablecido a los niveles normales conforme el mundo sale de la pandemia, ya que aún se consumen menos servicios y se adquieren más productos que antes del inicio de la pandemia, a su vez que una gran cantidad de estos productos son adquiridos mediante compras en líneas, lo que ha provocado que se requieran más servicios de logística para hacer llegar todos estos productos a los hogares de los consumidores, y los efectos de estas nuevas necesidades de transportes han provocado una mayor demanda de choferes de tractocamiones, renta de almacenes y una mayor congestión en puertos mercantes y en aeropuertos de carga alrededor del mundo. 

Otra manera en que la pandemia influyo para que se gestara la gran inflación, es la aparición de variantes de COVID 19 las cuales han prolongado la duración de la pandemia, siendo la variante Ómicron la más dañina para la economía, ya que derrumbo todas las esperanzas de que el mundo salía de la pandemia a finales de 2021, e incluso obligo a muchos países a volver a implementar confinamientos con sus respectivas restricciones a las actividades económicas, lo que volvió a detener los eslabones de la cadena global de suministros, que ya se encontraban al límite, debido a los cierres temporales tanto de puertos como de fábricas, y a la escases de personal para operar la infraestructura de transporte, lo que provocó una saturación de almacenes y el estancamiento de los contenedores necesarios para transportar las mercancías alrededor del mundo, lo que provoco escasez de algunos productos y el incremento de los costos de transportación de mercancías que a su vez se trasladó a un alza de precios de la mayoría de los productos que consumimos, lo que al juntarse con la recuperación económica de los países que más productos consumen genero el fenómeno que le denomino la crisis de la cadena global de suministros. 

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Los paquetes de estímulos económicos que se entregaron a la población 

Lo que nos lleva a los paquetes de estímulos económicos que muchos países entregaron a sus ciudadanos, que al igual que el cambio en los patrones de consumo de las personas, son una consecuencia de la pandemia, ya que la mayoría de los gobiernos del mundo los implementaron para contener los efectos económicos que genero la pandemia, ya sea por las restricciones sanitarias a las actividades económicas como por la pérdida de empleos, siendo los programas de estímulos económicos más grandes, los que se entregaron en los países desarrollados, llegando a extremos como el de Estados Unidos donde los estímulos económicos alcanzaron los 3 trillones de dólares, que se entregaron mediante cheques mensuales a todos los hogares con hijos del país. 

Siendo estos estímulos económicos el motor que llevo a las economías de estos países a una rápida recuperación, debido a que le otorgaron a los hogares de sus ciudadanos, la capacidad de gastar de forma desproporcionada en productos y servicios, lo que a su vez le facilito a las empresas el proceso de incremento de precios, que las libero de presiones en el incremento de sus costos como mano de obra, insumos y transporte, incrementos que fueron fácilmente asimilados por los consumidores, debido al dinero gratis y sin ninguna restricción en su uso que recibían de sus gobiernos, pero una vez que estos programas se terminaron a finales de 2021, los efectos del fuerte incremento de los precios de los productos impacto de golpe a los hogares de Estados Unidos y de los demás países que implementaron programas similares.  

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Escasez de mano de obra 

Y si conjugamos los efectos del COVID 19, con los efectos provocados por la implementación de grandes paquetes de estímulos económicos que se entregaran por un largo periodo de tiempo, obtenemos la tercera causa de la gran inflación que es la escasez de mano de obra, la cual se comenzó a evidenciar a mediados de 2021, a lo que se le llamo la gran renuncia, fenómeno que fue causado por la decisión de muchos trabajadores, principalmente los de mayor edad de prolongar su regreso a sus trabajos o a regresar de forma parcial, debido al miedo a contagiarse de COVID 19 y al ingreso extra que les representaban los estímulos económicos, que fue lo que finalmente les facilito el decidir prolongar su regreso a la vida productiva,  

Además, que estos mismos ingresos extras les permitieron a muchos trabajadores más jóvenes el plantearse un cambio de carrera, principalmente aquellos que antes de la pandemia se encontraban atrapados en empleos mal pagados o bajo malas condiciones laborales, por lo que una vez que comenzó la recuperación económica muchas de estas personas pudieron darse el lujo de esperar un poco más de tiempo, en lo que encontraban mejores trabajos a los que tenían antes de la pandemia, lo que a su vez provoco que sectores enteros de la economía no encontraran los suficientes trabajadores, para cubrir los puestos que generaba la recuperación económica. 

Situación que fue más grave en aquellos sectores que proveen los empleos peor pagados y más infravalorados como restaurantes, cuidados médicos, cuidados infantiles, tiendas departamentales, además que esta situación empodero al trabajador promedio, quien en pocas ocasiones a lo largo de la historia se había encontrado en una situación donde pudiera exigir mejores ingresos y mejores condiciones laborales, situación que obligo a las empresas a pagar mayores sueldos y ofrecer mejores prestaciones, así como horarios más flexibles. Lo que llevo a las economías de los países desarrollados a una situación soñada en la que por primera vez en décadas los sueldos promedios se estaban incrementando, pero como nada es gratis en esta vida, esta situación, les agregó presión a los costos operativos de las empresas, costos que terminaron trasladándose a los consumidores finales en la forma de precios más altos 

Bajas tasas de interés 

Entonces una vez que analizamos los efectos de la pandemia en la cadena de suministros, los efectos de los paquetes de estímulos económicos, y la escasez de trabajadores durante la gran renuncia, es momento de enumerar la cuarta causa de la gran inflación y probablemente la más importante de todas, que es la manera en que los bancos centrales de Estados Unidos y Europa manejaron su política monetaria, ya que mantuvieron sus tasas de interés a niveles prácticamente de 0% hasta inicios de 2022, aun cuando desde principios de 2021 gracias a los estímulos económicos que entregaron a sus ciudadanos, sus economías se encontraban en franca recuperación, alcanzando una actividad económica cercana o superior a los niveles anteriores a la pandemia, con niveles de desempleo bajos y sueldos promedios de sus trabajadores que se estaban incrementando, como consecuencia de la gran renuncia. 

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Lo que en esencia significa que durante 2021 las economías de Estados Unidos y Europas se encontraban en auge, y por lo tanto el mantener tasas de interés casi de 0% era completamente innecesario, y las consecuencia de no aplicar las acciones correctas en su momento, crearon efectos secundarios como el exceso de dinero en la economía, que debido a las bajas tasas de interés termino empleándose de maneras que afectaron a la economía, ya que por ejemplo, gracias a los efectos de los programas de estímulos económicos en el consumo, las empresas estadounidenses y europeas alcanzaron máximos históricos tanto en las ganancias corporativas como en sus precio de cotización en las bolsas de valores. 

Lo que le otorgo a las empresas que cotizan en bolsa acceso a grandes cantidades de capital para invertir, ya sea en expansión de sus negocios, como en buscar líneas de negocios complementarias, pero las tasas de interés casi de 0% les dio acceso a líneas de crédito que representaban dinero casi regalado, el cual en vez de usarlo para refinanciar sus elevadas deudas corporativas, lo utilizaron para adquirir o fusionarse con sus competidores, provocando una mayor concentración de mercado en algunos sectores de la economía y en muchos otros casos, causo que utilizaran sus utilidades para expandirse, creando un efecto domino, ya que incrementaron aún más la escasez de trabajadores, lo que junto con una menor competencia por una mayor concentración de mercados, permitió que los precios de los productos se incrementaran aún más. 

Como podemos ver las causas de la gran recesión son en esencia los efectos de la pandemia que se juntaron con malas decisiones, ya sea porque no se tomaron a tiempo como incrementar las tasas de interés cuando era necesario, o por llevar soluciones correctas al extremo, como el caso de los paquetes de estímulos económicos, los cuales en su momento fueron la medida correcta que evitaron que la economía del mundo cayera en una depresión económica aun mayor que la de 1929, pero estos paquetes de estímulos fiscales se llevaron demasiado lejos, tanto en el monto que se le termino entregando a las personas como en el periodo de tiempo que se prolongó más allá del periodo de emergencia económica. Y si analizamos por qué en cada país se tomaron este tipo de decisiones, nos encontraremos con la interferencia del ambiente político, lo que es en sí otro tema aparte. 

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