Por qué Nearshoring y sustitución de importaciones no son lo mismo

 


Apenas terminó la reunión entre los presidentes de México, Estados Unidos y Canadá, comenzaron a aparecer artículos en los principales periódicos y sitios de noticias nacionales que resucitaron un viejo concepto que supondríamos nuestro país ya había dejado en el pasado, que es la sustitución de importaciones, debido a que ese fue el término que usaron tanto el Andrés Manuel López Obrador como Marcelo Ebrard para referirse al Nearshoring. Tema al que anteriormente tanto el presidente como los miembros de su gabinete parecían no prestarle importancia, pero que gracias a la reunión con Biden y Trudeau parece ser que ahora no solo es un tema que ya está en el radar de la 4T, sino que finalmente parece estar recibiendo la atención que se merece esta gran oportunidad que no solo se encuentra frente a nuestras narices, sino que viene a buscarnos, aunque nuestros gobernantes no estuvieran interesados.

Sin embargo, si analizamos a detalle el término sustitución de importaciones utilizado por el presidente López Obrador, si bien este no es incorrecto para referirse al Nearshoring, tiene como problema el que hace referencia a una de las épocas económicas más obscuras de nuestra historia y cuyas consecuencias seguimos sufriendo en este momento, debido a que si bien la economía de México se abrió al mundo en la década de los 90's del siglo pasado, aún siguen vigentes muchas leyes y reglamentos que tienen una intención proteccionista, además de que la mentalidad tanto de gran parte de nuestros políticos como de las cúpulas empresariales siguen fuertemente influenciadas por esta época proteccionista que definió la mitad del siglo pasado.

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Aunque el término utilizado por el presidente da escalofríos por su referencia hacia un pasado al que bajo ningún motivo debemos regresar, lo importante en este momento es que por fin le están prestando atención a la importancia que representa el Nearshoring para México, ya que concretamente se anunció la creación de una comisión compuesta por miembros de los tres países con el objetivo de facilitar la implementación del Nearshoring, además, el secretario de relaciones exteriores anunció el objetivo de México de atraer el 25% de las líneas de producción que se relocalicen desde Asia. Y aunque este cambio de prioridades no es para nada voluntario ya que es el resultado de la influencia o exigencia de los presidentes de Estados Unidos y Canadá, si el utilizar este término tan escabroso para referirse al Nearshoring es la manera en que el presidente López Obrador está cómodo para impulsar este tema, con tal de que su gobierno incluya al Nearshoring como política gubernamental, el cómo le llamen es lo de menos.

En qué consistió el Modelo de Sustitución de importaciones

Pero nos presenta una oportunidad de oro para explicar que fue el Modelo de sustitución de Importaciones y las razones por las cuales bajo ningún motivo debemos regresar a nada que se le parezca.

El Modelo de Sustitución de Importaciones (MSI) fue una estrategia económica implementada entre 1954 y 1970 con el objetivo de reducir la dependencia del país a las importaciones y promover el desarrollo de la industria nacional, el cual se basó en la creación de barreras arancelarias como la creación de aranceles más altos para productos importado y barreras no arancelarias para limitar la entrada de productos extranjeros, como la creación de un impuesto al tipo de cambio para favorecer las exportaciones, así como en la implementación de políticas de fomento a la producción nacional como;, la creación de empresas estatales para competir con empresas extranjeras y la creación de políticas de crédito y financiamiento para las industrias nacionales.

A través de estas acciones, se buscaba aumentar la capacidad productiva del país y de esta manera crear empleos, bajo la simple premisa de que, al sustituir las importaciones, se generarían en México los empleos que se requieren para producir dichos productos en los países desde donde se importaban. Pero, aunque el MSI logró su objetivo y creó una gran cantidad de empleos que contribuyeron al crecimiento económico que definió la época del siglo XX que se le conoce el desarrollo estabilizador, época en que la economía mexicana creció por encima del 4% acompañada de bajos niveles de inflación.

Efectos negativos del Modelo de sustitución de importaciones (MSI)

Pero debido a que el Modelo de Sustitución de Importaciones (MSI) se trataba de una política económica puramente proteccionista, que en sus primeros años de implementación logró buenos resultados económicos en el largo plazo generó varios efectos negativos para la economía mexicana, entre los que destacan:

·     Ineficiencia en algunas industrias protegidas por la falta de competencia extranjera, debido a que las empresas nacionales no tuvieron la necesidad de mejorar su productividad y eficiencia, lo que generó una sobreoferta de bienes y una reducción en la calidad de los productos y servicios.

·     Aumento en los precios, ya que, al limitar la entrada de productos extranjeros, los productos nacionales pudieron incrementar sus precios, debido a la falta de competencia.

·     Falta de diversificación: al enfocar el desarrollo económico en ciertas industrias, el MSI limitó la diversificación en la economía del país, lo cual generó vulnerabilidad ante cambios en el mercado internacional.

·     Limitaciones para el crecimiento de la economía: debido a la protección de ciertas industrias y a la dependencia de créditos gubernamentales, el MSI limitó el crecimiento económico del país al reducir las oportunidades de inversión y la competencia.

·     Desequilibrio en la balanza comercial: el MSI generó un superávit en la balanza comercial, pero esto se dio a costa de una mayor dependencia en el petróleo y una menor diversificación en las exportaciones

·     Falta de competitividad de las empresas mexicanas, al no estar expuestas a la competencia internacional, algunas industrias nacionales no tuvieron la necesidad de mejorar su competitividad, lo que dificultó su capacidad para competir en el mercado global.

Por qué el Nearshoring y el Modelo de sustitución de Importaciones no son lo mismo

Entonces una vez que entendimos que es el Modelo de Sustitución de Importaciones al que hace referencia el presidente López Obrador, ahora es el momento el enfatizar cuáles son sus diferencias y lo más importante el comprender porque es un error traducir el termino Nearshoring como sustitución de importaciones en lugar de usar términos más precisos como relocalización, ya que si bien el Nearshoring y el MSI son dos estrategias económicas que contienen un trasfondo proteccionista, existen varias y muy importantes diferencias entre ellas.

Ya que mientras que el Nearshoring se enfoca en la producción de bienes y servicios en países cercanos política y geográficamente, buscando una mayor competitividad de Estados Unidos y países cercanos a ellos, con el objetivo de reducir costos de transporte y reducir la incertidumbre a crisis geopolíticas. En cambio, el MSI, se enfocaba en la producción de bienes y servicios en el país importador en ese caso México mediante la creación de barreras arancelarias y no arancelarias para limitar la entrada de productos extranjeros y de esta manera fomentar la producción nacional.

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Además, que el Nearshoring no busca la sustitución de importaciones, sino que tiene como objetivo eliminar ineficiencias creadas por la globalización, como cadenas de suministro esparcidas por los cinco continentes del mundo, a consecuencia de que las empresas de estados Unidos y otros países desarrollados mudaron sus líneas de producción a terceros países en busca de menores costos laborales y menos regulaciones ambientales y de seguridad.

Lo cual conllevo a un incremento en los costos de logística debido a la necesidad de mover materias primas y suministros alrededor del mundo para producir un producto, lo cual no representó un problema hasta que las restricciones sanitarias implementadas durante la pandemia del COVID 19 crearon cuellos de botella en la cadena de global de suministros, incrementando los tiempos de espera y los costos de logística a niveles tan altos que los precios de todo tipo de productos se vieron afectados, creando la presión inflacionaria que nos afectó durante 2022.

Mientras que factores geopolíticos como la guerra de Ucrania y el cambio en las políticas económicas y de control poblacional de China, que ahora representan un riesgo hacia las inversiones de empresas occidentales y hacia sus empleados establecidos en ese país, ya que bajo esta nueva actitud del gobierno chino, las empresas occidentales están expuestas a cambios repentinos de política pública, o a que una simple evaluación de cualquier alto funcionario del partido comunista evalué a personas o empresas extranjeras como riesgosas hacia la visión de prosperidad compartida de su país, como hasta el momento ha ocurrido solo con empresarios y empresas chinas como es el caso de Jack Ma fundador de Alibaba o la empresa inmobiliaria Evergrande.

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Por lo que en conclusión, poniendo en contexto que son en realidad el Nearshoring y el modelo de Sustitución de Importaciones podemos darnos cuenta de que no se trata para nada de lo mismo, y aunque el término sustitución de importaciones volvió a los reflectores debido a que fue mencionado por el presidente López Obrador, no existe el mínimo indicio de que piensen implementar políticas económicas similares al Modelos de Sustitución de Importaciones del siglo pasado, simplemente parece ser que es un término con el que se sienten cómodos para referirse al Nearshoring, ya que este concepto puede ser más fácilmente asociado por la población a una política mexicana y no a una imposición por parte de Estados unidos.

Pero aun así, la razón detrás de escribir este artículo es el de explicar con más profundidad, que fue el Modelo de Sustitución de Importaciones que se implementó en México a mediados del siglo pasado, y sobre todo cuáles fueron sus consecuencias, debido a  las cuales no debemos permitir que ni este, ni ningún otro gobierno siquiera intenten implementar, por lo que volviendo al contexto actual, no debemos de permitir que en el futuro cercano la utilización del término sustitución de importaciones para referirse al Nearshoring, le permita al gobierno de la 4T implementar políticas proteccionistas con una menor oposición de la opinión pública, ya que la población podría asociar el concepto sustitución de importaciones con algo positivo para la economía de México.

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