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Que es la economía gig y por qué California la quiere regular

 

La semana pasada un juez de California, resolvió una disputa entre el estado y empresas de la economía gig, principalmente Uber y Lyft, en cuya resolución le ordenó a las dos empresas de transporte que deben reclasificar a los choferes de sus plataformas como trabajadores de estas y no como trabajadores independientes. Lo que resuelve un tema de interpretación de la ley conocida como AB5 la cual intenta regular específicamente a las empresas cuya mayoría o totalidad de su mano de obra es mediante trabajadores independientes, a lo que también se le conoce como economía gig. Pero la historia que escuchamos a diario en los medios y en la cultura popular es muy diferente, entonces ¿por qué debe regularse la economía gig?, y ¿por qué los efectos que están provocando las plataformas digitales no son tan buenos como creemos?

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¿Qué es la economía gig?

La economía gig, es como se le conoce a la modalidad de empleo proporcionado principalmente por plataformas digitales, las cuales son el vínculo entre los consumidores y quien ofrece el servicio, y las personas que ofrecen sus servicios lo hacen como trabajadores independientes, el ejemplo más común son los conductores de plataformas como Uber, Didi, Cabify, Lift, y servicios de reparto de alimentos como; Uber eats, Didi food, Rappi y muchas otras empresas cuya característica es que su operación casi total es la intermediación mediante plataformas digitales, entre los proveedores de un servicio y las personas que lo proporcionan. En México y América latina se limita casi exclusivamente a empresas de transporte de pasajeros y alimentos, pero en Estados Unidos y en otros países, las plataformas digitales han irrumpido en áreas como transporte de carga, paquetería, escritores, traductores, servicios médicos, psicológicos asesorías legales, asesorías contables, servicios de mantenimiento del hogar, marketing, relaciones públicas, programación, servicios informáticos, desarrollo y mantenimiento de sitios web, educación y muchas otras áreas, a tal grado que se le considera el siguiente gran cambio en dinámica del mercado laboral a nivel mundial.

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En qué se diferencian los trabajadores de la economía gig, de los empleados de una empresa

La mayoría de los países tienen leyes que regulan el trabajo, con la finalidad de fijar los derechos y prestaciones mínimas a las que deben tener acceso los trabajadores, en Estados unidos estos cuentan con un salario mínimo, ausencias pagadas por enfermedad, compensaciones, seguro de desempleo y seguro médico entre otras. En el caso de México los trabajadores tienen derecho a una jornada de 8 horas, pago adicional de horas extras, vacaciones, aguinaldo y prestaciones de seguridad social (salud, ahorro para el retiro y vivienda).

Según expertos, el modelo de negocios de las empresas de la economía gig surgió con Uber y depende casi por completo de la facilidad que les presentan las aplicaciones digitales, para evitar el costo de las prestaciones laborales, el costo del combustible, el seguro y el costo del mantenimiento de los automóviles, y pronto este modelo de negocios fue emulado por empresas que irrumpieron en otros sectores utilizando el mismo modelo de negocios.

Por lo tanto, la economía gig gira entorno en que las empresas propietarias de las plataformas digitales, gracias a la figura legal de la intermediación, acceden a la mano de obra para realizar los servicios que estas ofrecen, con la figura de contratistas independientes, lo cual lo logran al ofrecerle a las personas que le prestan sus servicios a las plataformas digitales la flexibilidad de controlar sus horarios, conectándose a las aplicaciones para trabajar solo cuando ellos lo deciden, y por la cantidad de tiempo que eligen.

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¿Cómo afecta la economía gig al resto de la economía?

A simple vista, esta nueva modalidad de negocio simboliza una evolución en la manera en que se prestaran servicios en el futuro, pero la realidad es que estas empresas han irrumpido en toda clase de mercados proporcionando servicios a costos más bajos y con una mejor interfaz de evaluación del servicio, lo que le da seguridad a los consumidores sobre la calidad del servicio que reciben, pero todo esto lo logran a costas de las personas que prestan los servicios, quienes lo hacen bajo la modalidad de contratistas independientes, cobrando a destajo por actividad realizada, y por lo tanto carecen de las prestaciones laborales de las que gozan los trabajadores asalariados, esto a cambio de una mayor flexibilidad en cuanto a los horarios en que los trabajadores prestan sus servicios, pero a su vez el control sobre el pago que reciben y la manera en que se asignan las cargas de trabajo recaen por completo en las plataformas, quedando los trabajadores en una completa desventaja contra las empresas que controlan las plataformas, las cuales son cada día más grandes e influyentes.

Lo que quedó en evidencia en las protestas contra estas empresas por parte de conductores, que demandaban mejores tarifas, a su vez que expusieron la manera en que estas empresas han sistemáticamente reducido el monto real de las tarifas que se les pagan a los conductores, ante lo cual estos simplemente no pueden hacer nada, pues no tienen una relación laboral con estas empresas y tienen la opción de trabajar para otras empresas según les convenga.

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Porque los gobiernos deben intervenir y regular la economía gig

Pero el verdadero riesgo de la economía gig, recae en el hecho de que estamos viviendo apenas el principio, y es solo cuestión de tiempo para que más empresas de tecnología e incluso empresas que no son de tecnología, busquen convertir a sus empleados en trabajadores independientes, lo cual es una tendencia que hemos visto incrementarse en los últimos años, en los cuales la modalidad de contratación conocida como freelancer, ha tocado muchos sectores de la economía, como periódicos, revistas, servicios médicos, consultoría, labores administrativas, entre muchas otras.

Por lo que de mantenerse esta tendencia, llegará el momento en que una considerable proporción de la mano de obra de un país, estará sin prestaciones laborales, lo que solamente incrementara la desigualdad social y económica que vivimos en estos momentos, debido a que la falta de prestaciones laborales impactan directamente en la calidad de vida de los trabajadores, la cual no es fácilmente perceptible por los mismos trabajadores, debido a que al principio gozan de la libertad que les permite esta modalidad de trabajo, además de que en términos generales las tarifas que ganan suelen ser mejor remuneradas que las de muchos trabajos asalariados, pero si a esos ingresos se les descuenta el costo de pagar por las prestaciones laborales, principalmente los seguros médicos y de desempleo, el salario real que perciben los trabajadores de las plataformas digitales a menudo es inferior al salario mínimo de los países desarrollados, sin contar con los efectos a largo plazo de la carencia de prestaciones laborales y falta de acceso a servicios médicos.

El fiscal general de California Xavier Becerra declaró que “California es el motor económico de Estados Unidos, debido a que la innovación y los derechos de los trabajadores van de la mano, y cualquier empresa que sugiera lo contrario está tomando una decisión incorrecta. En alusión a las apelaciones y el plebiscito impulsado por las plataformas digitales, y haciendo notar las intenciones del estado de California por regular este esquema de contratación, con el objetivo tanto de defender los derechos laborales de los trabajadores, y los posibles costos que deberá enfrentar el estado en asistencia social para apoyar las necesidades básicas de estas personas si se sigue incrementando el número de trabajadores sin prestaciones laborales en su estado, debido a la continua búsqueda de las empresas por reducir sus costos, en este caso a costas del incremento de la precariedad laboral.

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Qué efectos tendrá el regular la economía gig

La importancia de comenzar a regular a la economía gig, recae en que entre más tiempo esperen los gobiernos más efectos tendrá una regulación sobre sus economías, debido a que cada día más personas trabajan bajo este nuevo esquema de contratación. Como ya lo estamos viendo en California donde al momento en que dio a conocer la resolución de la suprema corte estatal Uber y Lyft, amenazan con dejar el estado, mientras que varias empresas de noticias y periódicos han dejado sin trabajo a cientos de escritores y periodistas que trabajaban como freelancers, y todo parece indicar que para ajustarse a la ley AB5, muchas más empresas tendrán que reducir su plantilla laboral, mientras que Uber y Lyft mencionan que analizan implementar un sistema de franquicias como en Europa en caso de que el plebiscito de la propuesta 22 les sea desfavorable, pero alertan que tendrán que operar con mucho menos personal y los precios que pagan los usuarios finales podrían incrementarse hasta un 30%.

Es evidente que todo cambio en las leyes o la implementación de nuevas reglamentaciones, requieren de un periodo de ajuste, en el cual las empresas que deben ajustarse a la nueva regulación, deberán modificar su manera de operar para cumplir con las leyes, a lo cual no ayuda que la ley AB5 entró en vigor justo unos meses antes de la pandemia, y las resoluciones a las apelaciones de esta, se estén resolviendo en este momento en el que la mayoría de las empresas enfrentan pérdidas por la caída de la demanda provocada por la pandemia del covid 19.

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¿Qué opinan quienes trabajan para las plataformas digitales?

En el caso específico de las empresas de transporte, los conductores se encuentran divididos, ya que hay quienes quieren mantener la flexibilidad en cuanto a sus horarios de trabajo, que les permite mantener el estatus de contratistas independientes, la cual aseguran las empresas que se perdería si se convierte a los conductores en empleados. Pero otros conductores prefieren obtener la protección laboral que les brinda la ley AB5, como lo indicó un empleado de Lyft en una conferencia de prensa organizada por el sindicato de conductores en oposición a la propuesta 22, quien comentó que “Al amenazar en desaparecer nuestros empleos y dejar el estado de California, Uber y Lyft le han demostrado al mundo, que no les interesan sus conductores ni su estilo de vida. 

Como podemos ver, debido a que el regular a la economía gig, se afecta a forma de trabajo de miles de personas esto se vuelve en una situación compleja, la cual seguirá agravándose conforme más tiempo esperen los países en regular esta actividad, pues entre más tiempo pase, más personas resultaron afectadas, y cómo lo podemos ver en este caso, muchas personas prefieren este tipo de relación laboral por la flexibilidad de horarios que les permite, a pesar de estar conscientes de la carencia de prestaciones laborales y acceso a la salud. 

Por lo tanto los gobiernos no pueden permitir que las personas decidan el renunciar a prestaciones laborales a cambios de remuneraciones o facilidades como horario, pues los costos sociales y el incremento en la desigualdad económica que esto ocasionara a nivel mundial es un problema que se puede prever, e incluso entre más rápido se resuelva menor será el costo político para los gobernantes que lo implementen, debido a que el número de personas que trabajan en este momento como contratistas independientes para las plataformas digitales, es todavía una minoría en comparación con el resto de la población activa, pero esa situación podría cambiar mucho más rápido de lo que quisiéramos.


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