Qué hay detrás de los despidos masivos anunciados por las grandes empresas

 El encabezado de un artículo de Bloomberg traducido al español dice “Recortes de personal de las  empresas tecnológicas impulsan un rally bursátil, a pesar de que se vislumbra un revés económico” y en su interior analiza los datos de cómo en promedio los precios de las acciones de las empresas del sector tecnológico de Estados Unidos incrementaron un 5.6% en el mes siguiente después de anunciar despidos masivos de personal, con ejemplos notorios como; Alphabet la empresa matriz de Google incrementó el precio de su acción 15% después de despedir a 12 mil empleados y las acciones de Microsoft se incrementaron 6% después de recortar 10 mil personas, datos que nos dan un gran indicio de lo que está sucediendo.

Ya que los recortes anunciados por Google y Microsoft se suman a las constantes noticias de recortes de personal, principalmente de empresas del sector tecnológico, quienes en lo que va del 2023 han despedido a más de 50 mil empleados, los cuales se suman a los más de 150 mil empleados despedidos durante el último trimestre de 2022, datos que fundamentan los pronósticos de quienes argumentan que una recesión económica es más que inminente. 

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Pero si tomamos en cuenta que los anuncios de recortes masivos de personal comenzaron en septiembre de 2022 cuando el consumo de productos y servicios aún estaba en su mejor momento desde el inicio de la pandemia y sobre todo las empresas comenzaron a despedir personal antes de que el incremento en las tasas de interés comenzará a afectar la demanda de bienes duraderos, como bienes raíces y automóviles, entonces ¿qué está pasando?, porque si bien en este momento muchos de estos anuncios de despidos de personal tienen sentido.

¿Por qué los recortes de personal comenzaron antes de que comenzaran a ser necesarios?

Para comenzar  a responder esta pregunta, debemos descartar lo obvio, pues simplemente algunas de las empresas que han recortado personal, lo hicieron previendo un escenario adverso en el corto plazo, ya que aunque muchos datos económicos indiquen lo contrario es solo cuestión de tiempo para que el incremento de tasas de interés afecte la capacidad de compra de los consumidores, traduciéndose en menores ventas en general, por lo que era de esperarse que aquellas empresas que son más sensibles a la demanda de consumo tomarán medidas al respecto.

El efecto de los mercados financieros en la economía

Pero volviendo a nuestro tema, la causa detrás de la mayoría de estos despidos masivos como lo indica el artículo de Bloomberg es una estrategia bursátil, más que una estrategia de reducción de costos operativos, ya que en cuanto el incremento de tasas de intereses por parte de los bancos centrales alcanzó ciertos niveles, los primeros en verse afectados fueron los mercados financieros, debido a que los inversionistas comenzaron a retirar su capital de inversiones con mayores niveles de riesgo como son las acciones bursátiles y lo trasladaron a inversiones más seguras que ahora ofrecen mejores tasas de interés, como bonos y deuda gubernamental.

Y esta retirada de capital de las bolsas de valores afectó negativamente el precio de las acciones en forma generalizada, afectando aún más aquellas acciones que en su momento se encontraban sobrevaloradas, como la mayoría de las acciones de empresas tecnológicas, que habían sido las consentidas del frenesí de inversión que se vivió durante la pandemia, que se originó gracias a la ayuda gubernamental que recibieron los ciudadanos de los países desarrollados para hacer frente a las consecuencias que generó la pandemia, y que junto con otros factores como; más tiempo libre y nuevos servicios como aplicaciones para la compra de acciones sin comisiones, permitieron que muchas personas que nunca habían invertido en el mercado financiero, tuvieran por primera vez acceso a estos sin la necesidad de intermediarios, lo que les dio la posibilidad de elegir por sí mismos en qué acciones o productos invertir su dinero, y lo hicieron eligiendo las acciones que en su momento estaban de moda.

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Lo que permitió que las empresas que se vieron beneficiadas por este fenómeno, invirtieran los ingresos adicionales, provenientes del mercado en el desarrollo de productos y servicios adicionales a sus negocios principales, siendo muchos de estos experimentales y muy riesgosos, como el caso de Facebook que decidió invertir 30 mil millones de dólares en su proyecto del metaverso, y si bien aún es demasiado pronto para poder catalogar al metaverso de Facebook ya sea como un fracaso o como una genialidad que catapultara a la empresa en los próximos años, si es el ejemplo perfecto de cómo las empresas tecnológicas suelen invertir cientos o miles de millones de dólares en proyectos que sos extremadamente riesgosos.

Proyectos que en algunos casos han generado los productos y servicios que hoy usamos de formas cotidiana como; Twitter, Oculus, Twitch, Instagram, o la inteligencia artificial detrás de Chat GPT que tanto ha dado de qué hablar en las últimas semanas, pero por cada proyecto de este tipo que resulta exitoso hay decenas o centenas de otros proyectos que fracasan y terminan representando pérdidas económicas, lo que resume en pocas palabras como se ha creado la innovación que hemos visto en las últimas décadas, pero en tiempos adversos como el que la teoría económica nos dice enfrentaremos en el corto plazo, son este tipo de proyectos los primeros en irse, sobre todo cuando los consejos de administración de las empresas que cotizan en bolsa, se ven obligados a recortar costos operativos para defender el precio de su acción en el mercado.

¿Por qué las empresas que cotizan en bolsa deben proteger el precio de sus acciones despidiendo a su personal?

Debido a que todas las empresas que cotizan en bolsa están obligadas a presentar un informe trimestral, el cual en resumidas cuentas, si presenta datos positivos sus acciones suben y por el contrario si presenta datos negativos sus acciones bajan, por este motivo los directivos de las empresas que cotizan en bolsa están constantemente presionados a tomar acciones de corto plazo que generen números positivos en sus informes trimestrales, siendo una de las acciones más sencillas el despedir personal, para de esta manera reducir sus costos operativos y así conseguir pequeños incrementos en su utilidad o prevenir que presenten pérdidas.

Pero ¿por qué los informes trimestrales mueven el valor de las acciones de una empresa?

El informe trimestral es un reporte que las empresas públicas, o sea las empresas que cotizan en bolsa, emiten al final de cada trimestre fiscal para dar a conocer sus resultados financieros y de operación. El contenido de un informe trimestral generalmente incluye información sobre ingresos, gastos, ganancias, flujos de efectivo, posición de efectivo y otras métricas clave, como comentarios sobre desafíos que enfrentará la empresa en el corto plazo, los desarrollos clave de la industria y las estrategias futuras de la empresa. Información que le permite a los accionistas, inversores y reguladores conocer a detalle las condiciones de la empresa y de esta manera tomar decisiones informadas ya sea de compra o venta de sus acciones.

Lo que en pocas palabras significa, que las empresas públicas están obligadas a informar con todo lujo de detalles las condiciones reales en que se encuentra la empresa y de esta manera los inversionistas decidan invertir o no en ella, además existe la creencia generalizada entre los inversionistas que la decisión de recortar personal, es una señal de que los directivos de una empresa están dispuestos a tomar decisiones difíciles con el objetivo de mantener rentable a su compañía, lo que es una excelente señal para los inversionistas pero una pésima noticia para el resto de los participantes de la economía.

Situación que explico en el artículo Que es el cortoplacismo y porque afecta la toma de decisiones de las empresas donde hablo más a detalle de este tema y el efecto que tiene en la economía en general, y que en este caso explica una gran parte de los anuncios de despidos masivos que estamos comenzando a acostumbrarnos a ver en las noticias, y cuya acumulación podría llevar a la economía en general a una recesión económica.

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Pero de igual manera en que es importante el comprender la verdadera motivación detrás de la mayoría de estos despidos masivos, también es importante el entender las razones correctas por las que una empresa debe tomar la decisión de aplicar recortes de personal, las cuales también se presentaran en los próximos meses conforme se vaya contrayendo más la demanda como consecuencia del incremento de las tasas de interés.

De igual manera en que las empresas tecnológicas tuvieron acceso a grandes cantidades de capital gracias al frenesí de inversión que se vivió durante la pandemia, de una manera similar las grandes empresas del mundo, tuvieron acceso a financiamiento barato debido a las bajas tasas de interés que desde la gran recesión de 2008 se mantuvieron en el mundo hasta 2022, tocando extremos como algunos países europeos como Suiza que desde 2014 redujeron sus tasas de interés por debajo de 0, solo para ser seguidos por el resto de países desarrollados en 2020 como parte de las medidas anticíclicas que se implementaron para hacer frente a la pandemia de COVID 19.

Este financiamiento barato permitió que muchas empresas tomasen decisiones como comprar otras empresas, expandirse a nuevos mercados, invertir en nuevas empresas para reemplazar a sus proveedores o simplemente recomprar sus propias acciones, lo que provocó que para finales de 2022 muchas empresas presentaran niveles de endeudamiento preocupantes, sobre todo ante las posibilidades de una recesión económica en el corto o mediano plazo, hecho que está obligando a muchas empresas a nivel mundial a tomar las medidas necesarias para reducir sus costos operativos y de esta manera usar el capital ahorrado para reducir su nivel de endeudamiento.

Además estas compras de empresas, expansiones y diversificaciones, provocaron que muchas empresas se llenaran poco a poco de personal con duplicidad de funciones, puestos que no necesariamente aportan valor ya sea a sus productos principales o al servicio al cliente, personal ocupado en unidades de negocio o producción de productos que no son rentables, así como muchos otros puestos de trabajo que a la hora de analizar a detalle su contribución al valor de la empresa resultan redundantes, y terminan siendo los primeros puestos de trabajo que terminan siendo recortados, tanto por necesidad financiera, como para la planeación estratégica de la empresa a largo plazo.

En conclusión, las principales causas de los despidos masivos de personal son dos, la presión de los mercados financieros y los altos niveles de endeudamiento que presentan las grandes empresas del mundo en estos momentos, como consecuencia de años de acceso a créditos baratos, niveles de endeudamiento que terminan convirtiéndose en presión de los mercados financieros hacia los directivos de las empresas públicas, ya que gracias a los informes trimestrales están más obligados aún a reducir sus costos para de esta manera cumplir con las expectativas de los inversionistas quienes ya prevén una recesión en el corto plazo, y esperan que las empresas en las que invierten se mantengan rentables a pesar de una situación económica adversa.

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Situación que termina convirtiéndose en más despidos masivos, por lo que es importante señalar que en algunos casos estos recortes son el resultado de un análisis detallado de las empresas en busca de eliminar su personal redundante, pero en muchos otros, se deben burda y llanamente a la necesidad de reducir costos a como dé lugar, para presentar un informe trimestral con números más positivos o menos malos, aunque esto implique despedir a personas con altos niveles de productividad o con habilidades de gran valor para la empresa en el largo plazo, que terminan siendo despedidas solo porque se encontraban laborando en el departamento o unidad de negocios equivocada.

Lo que significa, que recortes de personal mal implementados afectan negativamente a la productividad, la cultura laboral, la habilidad para atraer empleados valiosos en el futuro y crea la posibilidad de operar con menos personal del necesario para mantener la calidad de los productos o servicios que ofrecen, lo que a su vez dañara la imagen y el valor de las empresas a largo plazo. Problemas que pasan a segundo plano debido a la visión de corto plazo en que están inmersas las grandes empresas del mundo en la actualidad como consecuencia de la presión que viven desde los mercados financieros por mantener el valor de sus acciones a toda costa.


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