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California discutirá el futuro de la economía gig con un plebiscito

 

California podría decidir el futuro de la economía gig con un plebiscito

En 2018 el estado de California, promulgó la ley AB5 con el afán de regular a la economía gig, lo que ha generado todo un debate interno, pero cuyas consecuencias pueden tener repercusiones en todo el mundo, debido a que California es el primer territorio relevante que intenta regular a la economía gig, y su peso tanto económico como de influencia cultural, hace que lo que sucede en este estado, es observado no solo en el resto de Estados Unidos sino en todo el mundo, las medidas que se tomen california para regular a la economía gig pueden representar el principio de una tendencia a nivel mundial, de gobiernos creando leyes acorde a la nueva realidad del mercado laboral que se está creando, debido a la disrupción de las plataformas digitales.

La aprobación de la ley AB5, la cual busca hacer más difícil que las empresas clasifiquen a sus empleados como trabajadores independientes, ha despertado el debate en el estado sobre cómo debe regularse este nuevo esquema de contratación, al grado que en las elecciones de noviembre se decidirá su futuro en un plebiscito conocido como propuesta 22, el cual le preguntara a los votantes californianos si están de acuerdo en exentar de la ley AB5 a las empresas de transporte de pasajeros y de entrega de alimentos. Que, por cierto, de no ser por una prórroga otorgada por una corte de apelaciones, Uber y Lyft ya hubieran detenido sus operaciones en California, debido a que declaran que no tienen las condiciones necesarias para cumplir con la nueva ley, por lo que el plebiscito que vienen impulsando desde el año pasado, puede ser su última oportunidad para mantener sus actuales condiciones de operación.

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Que es la ley AB5 y cómo afecta a las empresas de la economía gig

La ley AB5 de California indica que: partir del 1º de enero de 2020, las entidades empleadoras deberán clasificar a sus trabajadores como empleados a menos de que estos cumplan con todas las condiciones del criterio ABC:


A.             La persona está libre del control y la dirección de la entidad contratante en relación con el desempeño del trabajo, tanto del contrato para el desempeño del trabajo como en la práctica.

B.             La persona realiza un trabajo que está fuera del curso habitual de los negocios de la entidad contratante.

C.             La persona se dedica habitualmente a un oficio, ocupación o negocio establecido independientemente que es de la misma naturaleza del trabajo realizado.

En pocas palabras la ley AB5 asume que todas las personas que realizan un trabajo remunerado se clasificaron como empleados al menos que se demuestre lo contrario, lo que obliga a las empresas de la economía gig a demostrar que las personas que realizan los servicios que proveen sus plataformas no son empleados, sino contratistas independientes, lo cual no les resulta nada fácil, y como consecuencia del inciso b del criterio abc, el cual indica que para no considerarse un empleado, una persona debe realizar una actividad ajena al curso habitual del negocio, por lo tanto, empresas de servicio de transporte de personas deben considerar a los conductores como empleados, debido a que la actividad que realizan es precisamente la actividad principal del negocio.

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Qué implicaciones tiene la aplicación de la ley AB5 en los trabajadores que actualmente trabajan en la economía gig

La aplicación de la ley AB5 ha generado protestas entre periodistas independientes, músicos, choferes de tractocamiones, traductores, y otras ocupaciones donde abunda el trabajo independiente, quienes se han visto afectados debido a la pérdida de trabajos que ha provocado la aplicación de esta ley, ya que debido principalmente a la naturaleza misma de este modelo de contratación, las empresas no tienen ningún tipo de obligación hacia sus trabajadores independientes, por lo que ante cambios como la aplicación de una ley, pueden reducir su mano de obra de forma inmediata y sin ningún costo implícito como si lo hay con los empleados.

Por esta razón, desde finales del año pasado muchas empresas dejaron de asignar trabajo a sus contratistas independientes, ante la amenaza de que tuvieran que contratarlos como empleados una vez entrara en vigor la ley AB5 el 1 de enero. Esto en términos objetivos representa un ajuste natural ante un cambio en la legislación, que precisamente busca corregir un problema de explotación laboral, pero mientras este ajuste se da, el descontento de quienes resultan afectados es un efecto natural, el cual se ha agravado exponencialmente gracias a los efectos de la pandemia en la economía, por lo que la aplicación de esta ley no se dio en el tiempo más oportuno posible, y sus efectos han logrado hacer conciencia en una parte importante de la población de california aunque no trabajen de esta manera.

Pero la clasificación incorrecta de trabajadores en Estados Unidos no es un tema nuevo, un estudio del año 2000, demostró que entre el 10 y el 30% de los trabajadores del país, se encontraban clasificados incorrectamente por sus empleadores, pero el surgimiento de la economía gig, creó las condiciones para que la clasificación incorrecta de trabajadores se incremente, razón por la cual se creó la ley AB5 en California, y como en toda nueva ley, está siendo objetada por aquellos quienes se ven afectados, en este caso las plataformas de transporte, y una parte de quienes trabajan para estas empresas, quienes en estos momentos están promoviendo un plebiscito conocido como propuesta 22 para ser excluidos de esta ley.

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Que es la propuesta 22 

El próximo 3 de noviembre, junto con las elecciones federales y locales, los ciudadanos de California votaran por la propuesta 22, la cual está siendo impulsada por las plataformas digitales de transporte de pasajeros Uber y Lyft, y las aplicaciones de reparto de alimentos  Doordash, Instacart y postmates, las cuales en conjunto, han invertido más de 110 millones de dólares para promover la aprobación de la propuesta, y de ser aceptada exentara de los efectos de la ley AB5 a los servicios de transportes de pasajeros y de mercancías basados en plataformas digitales. Fundamentados en que la ley AB5 excluye a actividades ligadas a la política, como agentes de bienes raíces y doctores, pero obliga a que la mayoría de los contratistas independientes sean reclasificados como empleados.

Como medida de presión hacia las autoridades estatales, las plataformas digitales Uber y Lyft amenazaron con dejar el estado debido a la aplicación de la nueva ley, además de que la amenaza de dejar de prestar sus servicios en California, les sirve para incentivar a los ciudadanos del estado a votar a favor de la propuesta 22, por miedo a perder los servicios de transporte a los que ya están acostumbrados.

Según la propuesta 22, las personas que trabajan como contratistas independientes recibirán un equivalente al 120% del salario mínimo de California por cada hora trabajada, compensaciones de 30 centavos de dólar por milla, para compensar gastos como servicios de salud, los cuales escalaran a planes de salud y un seguro de accidentes laborales pagados por las compañías para quienes trabajen más de 15 horas a la semana, además de medidas anti discriminación y anti acoso laboral para los conductores. 

Esto se debe a que las estadísticas de las plataformas indican, que más del 80% de sus conductores trabajan menos de 20 horas a la semana, por lo que los opositores de la propuesta quienes principalmente son, congresistas locales y asociaciones laborales, argumentan que los conductores recibirán el pago equivalente al salario mínimo pero solo durante el tiempo que traigan pasaje a bordo, y según estudios, los conductores dedican hasta una tercera parte de su jornada esperando por un nuevo pasajero o trasladándose hacia donde se encuentran estos. Además, las plataformas de transporte subestiman los costos de operar los vehículos para proporcionar los servicios, los cuales difícilmente podrán ser compensados con los 30 centavos por milla. Y los planes de salud y el seguro de accidentes, no contemplan prestaciones como descanso por enfermedad pagado y seguro de desempleo, cuyos costos tendrán que ser cubiertos por los conductores de ser aprobada la propuesta.

Y según críticos, las empresas de plataformas digitales tuvieron suficiente tiempo para prepararse para cumplir con los requerimientos de la ley AB5, ya que es una ley que se viene legislando desde 2018, por lo que Uber y lyft han sabido por los últimos dos años que le deben otorgar a sus conductores prestaciones laborales como un salario mínimo, servicios médicos, reembolsos por el mantenimiento de sus vehículos entre otras cosas, pero en lugar de hacer lo correcto estas compañías dispusieron de esos recursos y le pasaron el costo a los conductores y a los ciudadanos que pagan impuestos.

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Por qué este cambio en california podría iniciar una tendencia a nivel mundial

La aplicación de la ley AB5 y el escalamiento de su posterior discusión sobre la propuesta 22, preparan el escenario perfecto para discutir esta nueva forma de trabajo que ha sacudido al mundo entero, y cada día más sectores de la economía están siendo afectados por la economía gig, por lo que aunque el debate en California por la propuesta 22, no está ocupando titulares en el resto del mundo, sus efectos si generaran eco en otros países, sobre todo cuando lo que ocurra en California sea tomado como ejemplo para crear leyes que regulen a la economía gig en el resto del mundo, ya que independientemente si se exenta o no a las plataformas de transporte de la nueva ley, el primer paso ya se ha dado en California, y en este momento la discusión gira en torno a si la ley AB5 es demasiado estricta y no sobre si la economía gig debe regularse o no, por lo que California está iniciando la discusión a nivel mundial sobre cómo debe de regularse a la economía gig.

Además, California es la casa de estas grandes empresas tecnológicas, por lo tanto, es el lugar perfecto para iniciar esta discusión, y su economía tan sólida y diversificada le da un gran poder de negociación a las autoridades estatales, quienes pueden confrontarse incluso en superioridad de condiciones con las empresas tecnológicas. Y la importancia económica y cultural de este estado, hace que lo que aquí ocurra puede ser utilizado como ejemplo, y hasta este momento representa un gran triunfo en la lucha por los derechos laborales y por reducir la desigualdad económica, pues de seguir así las condiciones de trabajo de la economía gig, le generara grandes costos a los gobiernos del mundo, debido a que quienes trabajan para estas empresas carecen de prestaciones, y eventualmente la falta de ahorro para el retiro y los costos de salud representaran un gran problema para los gobiernos, y si tomamos en cuenta el empobrecimiento progresivo que han venido sufriendo los trabajadores de la economía gig, debido a que deben pagar ellos mismos los servicios que usualmente se incluyen en las prestaciones laborales, los cuales una vez descontados de los ingresos reales de estos trabajadores, en muchas ocasiones sus ingresos son inferiores al salario mínimo.

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