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El mercado ineficiente de las telecomunicaciones en México


Durante esta semana hemos visto las reacciones al fallo que impide la compra de Televisa del 50% de  las acciones de Iusacell, llamándome la atención lo expresado en el programa alebrijes águila o sol, donde en simples palabras explican la encrucijada en que se encontraron las autoridades reguladoras al respecto, ya que al fallar a favor a la inversión de Televisa se favorecería a esta empresa quien cuenta con más del 45% del mercado de televisión de paga y al fallar en contra se favorece a Telcel quien cuenta con el 70% del mercado de telefonía móvil en México, por lo que sin importar cual fuera la resolución se fortalecería a alguna de las dos empresas que dominan el mercado de telecomunicaciones en México.

¿Por que el mercado de telecomunicaciones en México es ineficiente?

 Se dice que un mercado es ineficiente cuando este pierde de forma dramática su equilibrio, generando que las fuerzas del mercado no puedan garantizar un interés general. En el caso de México este equilibrio se pierde por la concentración del mercado por parte de unos pocos participantes, quienes pueden imponer barreras de entrada para nuevos competidores y controlar de cierta manera los precios de sus productos.

Según el estudio de la OCDE sobre políticas y regulaciones de telecomunicaciones en México, Telmex controla el 80% del mercado de telefonía fija, Telcel controla el 70% del mercado de telefonía móvil y Televisa controla el 45% del mercado de televisión por cable y 60% del mercado de televisión satelital, ademas de esto la COFETEL entidad reguladora al respecto no cuenta con todas las facultades necesarias para regular eficientemente a los participantes de este sector, a su vez que el abuso del sistema de amparos, le permite a las empresas que dominan su mercado infringir reglas de competencia de forma temporal, al mismo tiempo que la falta de leyes y reglamentos bien definidos permiten que los tribunales le restan autoridad o interfieran con la COFETEL como  regulador del sector.

Como ejemplos a este desequilibrio se puede citar el sobre precio a la ínterconexión que Telmex le cobra a los competidores de Telcel en telefonía celular, o la forma en que Televisa condiciona a sus competidores la difusión de sus canales de televisión abierta, ambos son ejemplos de como una empresa que concentra gran parte de su mercado, utiliza el poder que esto le proporciona para impedir la entrada o el crecimiento de sus competidores y de esta manera distorsiona el mercado en su beneficio.

¿Por que existen tan pocos competidores en el mercado de Telecomunicaciones?

Tanto en México como en el resto del mundo el sector de las telecomunicaciones requiere de grandes inversiones debido al costo de la infraestructura y la tecnología que se requiere para prestar dichos servicios, por lo que este sector esta reservado solo para grandes inversionistas, y al caso de México se le debe sumar la restricción a la inversión extranjera en redes fijas, hecho que limita la inversión en este sector solo a inversionistas Mexicanos los cuales son muy pocos y como lo hemos visto unos pocos terminan invirtiendo en varias empresas de diversas áreas de este sector, dándose a notar solo los casos mas extremos como América Móvil y Televisa.

Ademas durante muchos años existieron políticas proteccionistas hacia los participantes de diversos sectores de la economía siendo uno de ellos el de las telecomunicaciones, por esta razón en México existen tantas limitantes burocráticas y regulatorias para impedir la entrada de nuevos competidores, muchas de las cuales se han venido eliminando durante los últimos 20 o 30 años, pero el sector telecomunicaciones es uno de los que menos a cambiado en este aspecto debido al peso económico y político de sus participantes.

¿Como se puede equilibrar un mercado?

Mucho se cuestiona principalmente en América Latina cuando un gobierno alienta la libertad de los mercados por las muchas bondades que estos ofrecen, entre ellas su capacidad para equilibrar los precios, pero en cada mercado incluso en aquellos extremadamente libres como el de Estados Unidos, existen entidades gubernamentales y leyes que los regulan, debido a que en un mercado existen una gran cantidad de factores y características propias que pueden alterar su capacidad para equilibrarse por si mismos, por ese motivo en condiciones de concentración extremas estas entidades se han visto obligadas a intervenir en el mercado con el objetivo de equilibrarlo en beneficio de los consumidores.

Lo que nos hace recordar ejemplos como en 1911 cuando un tribunal estadounidense obligo a la Standrad Oil empresa que concentraba el 90% del mercado petrolero, a dividirse en 34 nuevas empresas, o en 1974 cuando el gobierno de Estados Unidos obligo a AT&T a dividirse en 7 empresas para garantizar la competitividad del sector

En conclusión la tecnología en materia de telecomunicaciones ya permite que cualquier empresa de telecomunicaciones pueda ofrecer 3 o hasta los 4 servicios principales de las telecomunicaciones, por lo que la concentración de mercado que presenta Telmex/Telcel, y la que esta comenzando a obtener Televisa son hechos que no se deben tomar a la ligera, ya que afectaran el desarrollo y la rapidez en que el sector Mexicano de las telecomunicaciones se adapte a los cambios y adopte nuevas tecnologías que puedan definir a este sector en un futuro, ya que el hecho de que se cuente con una empresa tan dominante como Telcel ya inhibe los intereses para que nuevas empresas inviertan en dicho mercado, sin tomar en cuenta las barreras legales y burocráticas del país.

En este mismo post se citan ejemplos de como en Estados Unidos se ha intervenido para equilibrar un mercado dividiendo a la empresa dominante de dicho sector, trasladando esto a la realidad de México parece imposible que algo así pueda ocurrir con Telmex o Telcel empresas que han utilizado a las leyes e instituciones Mexicanas para crecer y dominar sus respectivos mercados, pero si se pueden crear legislaciones especiales que limiten de forma temporal el crecimiento de estas y que intervengan en aquellos asuntos en que estas utilicen su dominio de mercado para limitar a sus competidores como es el caso de tarifas de ínterconexión, así como darle prioridad a otros competidores en  licitaciones de nuevas concesiones.





Comentarios

  1. Anónimo12:00 p.m.

    Esta información quita muchas dudas que se tiene sobre el deficiente sistema de telecominucaciones que tenemos. Algun dia se tendrá un cambio para mejorar en este rubro?....

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